Expert Name: Ms. Ana da Cunha
Expert Title: SPED Teacher
Company Name:  Special Learning, Inc.
Company URL: www.special-learning.com
Short Bio: Ana da Cunha nació en República Dominicana. Tiene una licenciatura en Educación Inicial, dos especialidades en PEI? un instrumento que se utiliza para hacer modificaciones cognitivas y está en camino a obtener su certificación en ABA, actualmente es RBT. Trabaja en un centro educativo como encargada del Aula de Potencialización del Aprendizaje, Educación Especial, dónde trabaja creando programas curriculares para cada estudiante, tiene un equipo de 5 instructoras y supervisa sus trabajos con los niños, también se encarga de trabajar con los estudiantes con necesidades especiales que presentan conductas disruptivas. Prepara planes y programas para ellos, le enseña a las instructoras y a los profesores como manejar en aula algunas de estas conductas para modificarlas. En esa escuela enseña PEI y aplica principios de ABA en sus aulas. Ella también trabaja en un centro de terapias como terapista ABA. Trabaja con nosotros creando el departamento de servicios en español. Le apasiona ayudar a la comunidad con autismo de la República Dominicana y de todo el mundo.

El Elefante y El Autismo (Autism and the Elephant)

Existe un animal muy grande y muy pesado, normalmente es de color gris. Es un mamífero terrestre. Sus piernas a la vista parecen cortas por lo grande que es el animal,son pesadas y muy gruesas. En ocasiones tiene unos colmillos muy grandes. La mayoría de las veces lo vemos en el zoológico. En algunos países muy lejanos lo utilizan como medio de transporte. Con toda la información anterior, supongo que ya sabes a que animal me refiero, pero para que estes completamente seguro te daré dos características muy importantes:
 
tiene las orejas muy grandes y una súper trompa. ¡Si!, es el elefante!
 
El acto de nombrar, viene desde la fundación del mundo. Dios en el principio le pidió a Adán que nombrara los animales. Esto nos ayuda a agilizar muchos procesos, es una forma práctica y funcional de comunicarnos y transmitir información.
 
¿Se imagina usted que sería de un padre si sus hijos no estuviesen nombrados? ¿Qué pasaría con los maestros, y directores de colegios? Cierre los ojos por un momento e imagínese que sería del mundo si las "cosas" no tuvieran nombre. ¡Que desastre! Un mundo sin conceptos. Nada tendría nombre. Ni siquiera "nada" existiría porque ¿Qué es "nada"? Alguien tuvo que nombrar el concepto nada con la palabra nada.
 
Los diagnósticos no son más que un nombre que se le dio a un conjunto de características de un ser humano. Al igual que todos los elefantes tienen una misma descripción genérica, en tamaño, en color, en función, en cómo reacciona, en habilidades que desarrolla, sin embargo, cada elefante es diferente. Asimismo, cada diagnóstico encierra un grupo de características tanto generales como esenciales. Dando espacio a que la individualidad de cada ser humano tome su curso particular. Un animal grande, grueso y pesado que es un reptil, bajo ninguna circunstancia puede ser un elefante, a eso nos referimos con características esenciales, para que sea un elefante necesariamente tiene que ser mamífero, tener una trompa, etc..
 
Es importante tomar en cuenta también las variables ambientales alas que cada individuo esta expuesto, ya que las mismas impactan específica y significativamente en cada persona. ¿Un elefante que se cría en la selva, tiene las mismas habilidades que un elefante que se cría en un circo?. No. Asimismo, Una persona con autismo que recibe estímulos e intervención, no tiene las mismas habilidades que una persona con autismo que no las ha recibido Por lo tanto recordemos una frase popular de un autor que desconocido, que dice "El autismo es UNA palabra que se refiere a MUCHAS personas diferentes
 
La próxima vez que veas un elefante, que no te avergüence ni te de temor llamarlo por su nombre. Igualmente, decir que una persona tiene autismo u otra capacidad diferente, no es etiquetarla. Autismo es solo el nombre que se refeire a un conjunto de características.(una persona con autismo o con otra capacidad diferente. No es una etiqueta, es solo el nombre que se refiere a un conjunto de característica. )
 
No es malo que tenga un nombre, ¡es bueno! nos ayuda a explicar, nos ayuda a comunicarnos de manera más eficiente y práctica. Ese animal se llama Elefante. Esa persona tiene Autismo y se llama Mario.
 
Gracias a las personas que se sentaron a escoger nombres. ¡Gracias a Dios por darle esa grandiosa idea a Adán!
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
 
There is a very large and very heavy animal, usually gray. It is a terrestrial mammal. His legs appear short because of how large of an animal he is, they are heavy and very thick. Sometimes he has very big tusks. Most of the time we see him in the zoo. In some countries, they use it as a means of transport. With all the information above, I guess you already know which animal I mean, but for you to be completely sure I will give you two very important characteristics: it has very big ears and a super horn. Yes, it is the elephant!
 
The act of naming comes from the foundation of the world. God in the beginning asked Adam to name the animals. This helps us to streamline many processes, it is a practical and functional way of communicating and transmitting information. Can you imagine what it would be like for a father if his children were not named? What about teachers and school principals?
 
Close your eyes for a moment and imagine what would be of the world if things had no name. What a mess! A world without concepts. Nothing would have a name. Not even the word "nothing" would exist because what is "nothing?" Someone has to name the concept anything with the word nothing.
 
Diagnoses are just names given to a set of characteristics of a human being. Just as all elephants have the same generic description, in size, in color, in function, in how they react, in skills they develop, and yet each elephant is unique. Also, each diagnosis contains a group of characteristics both general and essential. Giving space for the individuality of each human being to take its particular course. A large, thick and heavy animal that is a reptile, under no circumstances can be an elephant, to that we refer with essential characteristics, so that it is an elephant necessarily has to be mammal, to have a horn, etc.
 
It is also important to take into account the environmental variables to which each individual is exposed, as they impact specifically and significantly on each person.  Does an elephant that is raised in the jungle, has the same skills as an elephant that is raised in a circus? No. Does a person with autism, who receives stimuli and intervention, have the same skills as a person with autism who has not received them?
 
Let's remember a popular phrase from an unknown author, who says Autism is ONE word that refers to MANY different people. 
 
The next time you see an elephant, do not be ashamed or afraid to call it by its name. Equally, to say that a person has autism or another different ability is not to label it. Autism is just the name that will refer to a set of characteristics (a person with autism or with a different ability.) It is not a label; it is just the name that refers to a characteristic set. It's not bad to have a name. It’s good! Helps us to explain, helps us to communicate more efficiently and practically.
 
That animal is called Elephant. That person has Autism and is called Mario.  
 
Thanks to the people who sat down to choose names.
 
Thank God for giving that great idea to Adam!